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我所認識的格蘭花格酒廠(中)

2020-09-11 上午 12:00

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格蘭花格

單一麥芽

原酒

蘇格蘭

家族

【專題】生命中不能或缺的斯貝塞味

我所認識的格蘭花格酒廠(中)

【撰文:頼偉峯Otto Lai】  

@我與掌門人John Grant的近距離接觸

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這一代格蘭花格的掌門人John Grant,由於我有多次於蘇格蘭、台灣近距離觀察他的機會,而他也是維繫著格蘭花格這個家族經營酒廠,以及讓我個人對這個品牌有著深深感動的靈魂人物。因此我也想藉著自己的觀察,讓大家多投注一些眼光在格蘭花格上面。

 

John Grant不僅是一位對威士忌充滿熱情的蘇格蘭紳士,他更是一位眼光精準的生意人,很早就布局全球,而且直到現在,還一直親自緊密與全球生意夥伴維持關係。包括台灣的隼昌公司都是與格蘭花格合資成立的公司。

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而歐頭人生第一次下場打高爾夫,就是在高爾夫球的發源地蘇格蘭,而且就是跟格蘭花格掌門人John Grant一起打。那是個難忘的經驗,沒有桿弟、沒有球車,我們必須自己拉著自己的球具,揮竿時有時在長草區還會遇到野鳥不斷示警鳴叫,要你離他的巢穴遠一點。所以才打了九洞,我就軟腳摔倒了,很糗。不過,John Grant一路的陪打與專注的神情,一直烙印在我腦中。
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有一次吃飯,他帶我們去他自己很愛的餐廳,同時這裡也是一家精釀啤酒廠,John Grant一向很喜歡喝啤酒,他熟門熟路地帶我們去看這裡的啤酒製程,並且告訴我們這裡產量不大,主要供應附近兩三家餐廳,所以啤酒品質又好又新鮮。

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更有一次他從斯貝賽跑來愛丁堡,陪著我們逛赫赫有名的愛丁堡動物園,看了許多奇珍異獸,包括中國借給蘇格蘭的可愛熊貓。他耐心地陪著我們逛園區,像個優雅紳士,同時也像個大孩子一樣仔細地看著這些他平常也不會太常看到的動物。

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John Grant也不吝嗇於提攜後進,我也曾受格蘭花格之邀參加Keeper典禮與晚宴,雖然比不上大集團在Keeper聚會上陣仗驚人,但是身為獨立酒廠,John Grant以及他的貴賓一樣備受推崇與肯定,是一家小卻驕傲的酒廠。

 

John Grant不只對同業後進很提拔,對於酒廠的協力廠商也很照顧,我曾在酒廠的週年派對上,遇到提供他們來自全球的供應商以及經銷商們,其中最令我印象深刻的就是他們的西班牙雪莉桶供應商,他的任務就是在西班牙找到最優質的雪莉桶提供給格蘭花格使用,雙方已經合作了十數年。

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John Grant不僅熱愛威士忌,也喜歡打高爾夫、釣魚、以及開老爺車,我曾與他到他專屬修心愛賓利老爺車的車廠,聽他與技師閒話家常,同時關心愛車修復進度,一位完全沈浸於生活品味的老好人。

 

 

@帶您逛酒廠看特色

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到蘇格蘭看酒廠,最重要的重點不是買酒,而是看酒廠製程,而格蘭花格的製程可是有許多獨到之處。

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首先說到水源地,曾經有幾家酒廠令我印象深刻,不過其中之最就是格蘭花格。他們的水源地必須開一段吉普車,然後下車換上靴子,踏著彷彿彈簧床般的石楠花叢,才會來到充滿泥煤顏色的格蘭花格水源。回到酒廠,這顏色彷彿生鏽了的流經泥煤層的水,就是我們喝的格蘭花格的關鍵元素。

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格蘭花格採用優質大麥,並不特別強調泥煤,不過,泥煤層的水源,以及蒸餾器的直火加熱,以及優質西班牙雪莉桶的使用,讓格蘭花格的酒質風格與一般斯貝賽區花果香的風格大異其趣,格蘭花格強調硝石、果乾、木質調性的風格,形象相當鮮明。

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說到蒸餾器用直火加入,當前蘇格蘭酒廠堪稱罕見,因為火候控制以及清理不易。酒廠也曾更換成先進的電熱式蒸餾器加熱,奈何整個酒質風味都跑了,只好花大錢又把直火加熱系統換了回來,維持多年來消費者喜歡的格蘭花格味道。

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大家都知道格蘭花格寧願砸大錢使用優質雪莉桶,也不設置首席調酒師,他們最愛原汁原味原桶來跟消費者溝通,這也難怪他們的家族桶原酒名震全球,海內外諸多收藏家。

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格蘭花格酒窖有著鮮紅色的大門,裡頭採用只能存放少量橡木桶的Dunnage,也就是傳統三層貼地氣的設計,我曾經多次走進紅門酒窖中桶邊試飲、挑桶,也驚訝於豐富窖藏的單桶原酒。在紅門酒窖中,只要John Grant開心,你想喝哪一桶就喝哪一桶,不過,僅限於門內,因為走出門外你就必須付稅了,無法恣意亂喝。(待續) 

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